蜜蜂和蚂蚁给人类带来的启示

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中国的古人俯察虫鱼鸟兽、仰观斗转星移,就可以洞察出宇宙天机。我小的时候最喜欢研究的动物就两种,一个是我家院子里的蚂蚁,一个树上的蚂蜂窝,而这两种动物对人类的活动最具指导意义!

蜜蜂蚂蚁,都是和恐龙同时代的动物,上亿年过去了,恐龙早已灭绝,它们却依然地球上繁衍,究竟是什么原因?

蜜蜂蚂蚁在昆虫学上为同类,最重要的是他们都具有很强的“群体性”:每一个蚁穴或者蜂巢都是一个完整的群体,它们有组织、有纪律、有等级、有军队,甚至有国家,而且个体之间有很强的分工、协作能力,因此也被形象地称为“社会性昆虫”,这正是这两大群体长盛不衰的根本原因。研究它们的意义在于给人群的活动带来一定的启示。

对人类来说,个体智慧可能远远超过任何一只蜜蜂和蚂蚁,然而论及群体的组织协调性,人群的协同效率恐怕远远不及它们,这也说明人类还有很大的进步空间。

既是巧合也是必然,蜜蜂与蚂蚁的群体性高度相似,我们可以将他们一概而论,以下是我总结六大特点,每一条都对人类的群体活动有很大启示!

 

一、阶层划分

阶层划分是形成群体的基础,凡是有群体的地方必然有各种阶层。

蜂群通常由蜂王、雄蜂以及工蜂组成。同样,蚁群也通常由蚁后、雄蚁、工蚁、兵蚁组成,他们生下来就注定拥有完全不同的“人生”。比如蜂王和蚁后都是为了产卵,繁衍整个群体;雄蜂和雄蚁的任务也相似,前者是为了蜂王交配,后者则是为了与蚁后交配,他们可以坐享其成;工蜂和工蚁则是劳动阶层,他们任劳任怨、孜孜不倦,都是负责采集食物、哺育幼虫、巩固巢穴等工作;

只是蚁群中多出一个兵蚁阶层,专门用来御敌。

 

二、特权阶层

对于任何一个既有的群体来说,都有特权阶层。只是蜂群和蚁群的特权阶层是与生俱来的,而人类的特权阶层是后天产生的。不过他们与生俱来的所占比例很小,比如蜂王和蚁后永远只有一只。

蜂王是怎么产生的呢?这里即没有选举也没有奋斗,它是由工蜂建造王台用受精卵培育而成的,工蜂对蜂王胎里的受精卵特别照顾,一直喂蜂王浆蜂王浆含有丰富的蛋白质、维生素和生物激素,对蜂王幼虫的生长发育,特别是对雌性生殖器官的发育起重要的促进作用。直到幼虫化蛹,值得一提的是:如果有两只同时破蛹的话,就使出"王者之争"进行王者之战,二者必有一死方休,这就是群体中高层的斗争。

插个题外话,我们所喝的蜂蜜,其实就是养蜂者用人为办法制做一些王台,然后放入蜂箱内,供蜂王产卵,待小幼虫孵出,工蜂们用蜂王浆饲喂时,养蜂人即将蜂王浆取出,这其实是人类的一种骗术。

总之,工蜂会时刻围绕在蜂王的周围,像“侍者”一样照应它的需求,比如提供食物、清理垃圾等,而蜂王的主要职责就是产卵,只有她们才能维持蜂群的繁衍,这也是广大工蜂愿意默默无闻的付出的原因。

然而蜂王还有一种功能,她分泌的物质激素可以抑制工蜂的卵巢发育,并且影响工蜂的行为,让工蜂专注于劳动,也就是说工蜂做出了牺牲。同样的事情也发生在蚁群中,工蚁受到蚁后的信息素抑制失去产卵能力,然后专注于劳动,这就是群体行为的必然规律:劳动阶层必然会牺牲自己的一些权力和自由,从而维护整个群体的繁荣。

蚁后和蜂王的区别在于,蜂王是个官二代,而蚁后则完全是白手起家。

蚁后的发展很具创业色彩。她完成交配后就从空中降落到地面,然后四翅从根部折断,接着独自挖一个直径十几毫米的竖井直通地下,然后在里面自己挖一个小房子,在里面繁殖自己的后代。长期藏在与世隔绝的洞里,她必须算出自己能否在身体衰弱之前繁育出足够的蚂蚁,因为它的能量在一天天减少,它仍然必须小心地产卵并侍弄幼虫,等待第一批成年工蚁长成后,自己食物才会有新的来源。这时的蚁后只有两条出路:要么饿死要么新生。创业就是那么残酷,她必须充分有效地利用每一点有限的资源,否则,不但无法创建一个庞大的蚂蚁王国,就连自己的生命也将毁于一旦。

所以每一个成功的蚁后,都曾忍受过极端的孤独和危险

 

三、优胜劣汰

蜂王产的卵有两种,一种是受精卵,可发育成工蜂;另一种是未受精卵,可发育成雄蜂。前者是平民阶层,后者则为贵族阶层,他们生下来就是“不平等”的。

雄蜂不参加生产劳动,只负责和处女王交配后繁殖后代,之所以获得如此待遇,是因为雄峰精子的数量和活力对蜂群后代的发育具有直接影响。所以在一个群体中,个体的长处决定了个体的定位,也决定了它的地位。越是成熟的群体,个体定位越清晰明朗,这一点对我们每个人有很大启示意义,水木然认为现在之所以那么多人变的非常迷茫,就是因为人群发展越来越完善,它要求我们必须有明确的个人定位,而大部分人却根本不了解自己,依然随波逐流。

在交配繁殖期间,雄蜂就是整个蜂群的“香馍馍”,它们可以自由飞翔,随意出入任何蜂箱都会受到欢迎。而这时期的交配完全体现了优胜劣汰,因为蜂王的体型最大,飞行速度很快,所以只有最强健的雄蜂才能追上蜂王与之交配,这也是保持蜂种强群优势的方式之一,选育优质遗传后代的种群个体做父本,是一个群体的共识,人类亦是如此。

值得一提的是:雄蜂一生只与蜂王交配一次,交配结束后几分钟内死亡;雄蚁也是如此,交配后翅膀会脱落,然后死去,这是真正的精尽人亡,也是乐极则悲,大喜之日也是大悲之时。雄峰和雄蚁这两个贵族阶层,在生命最欢快的日子里昙花一现。

 

四、劳动阶层

工蜂和工蚁是蜂群和蚁群的劳动阶层,它们在统领者(蜂王和蚁后)的改造下,生殖器官发育受到抑制,其卵巢内仅有数条卵巢管,都变成了没有生殖能力的雌性,一生奉献,就像打卡的上班族,日复一日、风雨无阻。

它们是与生俱来的劳动者,一生从小到老就是工作、工作、再工作,直到死而后已,比如刚孵化出来的工蜂,仅仅经过一天之后就可以开始负责蜂巢内的保温和清理巢房工作;4~5日龄的工蜂可负责喂养大幼虫;6~12日龄的工蜂则可以分泌王浆,饲喂小幼虫;13~18日龄的工蜂可担负分泌蜂蜡、酿蜜、清理蜂巢,保卫蜂巢的工作;18日龄以上的工蜂则主要担负寻找蜜源,采集花蜜,花粉,树胶和水等工作。30日龄以上的工蜂称老龄蜂,仍然需要担任采水和部分采蜜工作。

 

五、分工协作

蚂蚁和蜜蜂只所以能成为典型的社会性群体,水木然认为这是因为他们满足了3大要素:

 

1、个体之间是彼此独立的;

2、具有明确细致的分工协作系统;

3、这种系统能够适时调节、自我完善;

 

先看第一点,个体之间必须首先能够独立,这是分工协作的大前提,否则就是眉毛胡子一把抓。最能说明这一点的就是蜂巢和蚁穴的结构,跟其它动物的巢穴最根本区别就是:蜂巢和蚁穴的结构具有独立的“房间”,每一只个体都有独立的活动空间。

比如六边形结构的蜂巢,组成底盘的菱形的所有钝角都是109°28′,所有的锐角都是70°32′。经过法国数学家克尼格和苏格兰数学家马克洛林计算,这种结构采用了最少的蜂蜡,却占有最大的空间面积,结构稳定性也为最佳。最关键的是,每一个六边形隔室都是一只蜜蜂的独立活动空间,它让蜜蜂之间即可以自由活动又彼此链接、互为一体,这恰似互联网时代下的人群特征。

蚂蚁也是如此,蚁巢内有许多分室,这些分室各有用处,道路四通八达,错综复杂。最靠近地表的区域蚁室最多,深度越深,蚁室越少,面积也越小。这种结构都是为了满足个体活动与群体活动的双重需求。如图:

在此基础上,蚂蚁和蜜蜂分工协作是非常细致周密的,比如即便工蚁和兵蚁,都属于“最底层”,但他们仍然都各司其责:工蚁善于步行奔走,专注于寻找食物;而兵蚁头大、上颚发达,只负责保卫群体,而且依靠工蚁来喂食。

比如当发现食物时,两只蚂蚁同时离开巢穴,分别走两条路线到食物处。较快回来的,会在其路线释放出较多的化学外激素作为记号。因此,其他同伴闻到较重的味道时,自然就会走较短的路线,因此工蚁总能找出最短的路径。

比如在搬运食物时,搬食的工蚁碰到下一只工蚁,会把食物交给它,自己再回头,碰到上游的工蚁时,会将食物接过来,再交给下一只工蚁。工蚁要在哪个位置换手不一定,唯一固定的是起始点和目的地,这一系列动作都是自发、瞬间完成的。

蜂群之间也分工明确,互相协作,群体就是一个大平台,能让每只蜜蜂都能展现自己的能力,它们之间默契配合、高效执行,还有至死不渝的忠诚。即使某一个个体失败,整个群体仍然可以运作。

这也是制度经济学的一种体现:当群体的分工协作到一定程度时,就会自我组织——不需要任何领导人监督,就形成一支很好的团队;更重要的是,他们能够根据环境变动,迅速调整,找到解决问题的办法。

 

六、未来的民主

我们需要明白一点的是:蜂王和蚁后,都是繁衍者,享有一定的特权,但它们不是统治者,不能掌控整个群体,水木然认为这就是成熟群体的一大特点:它们的运作依靠的系统机制,而不是依靠行政命令。

这一点可能会让很多人感到意外,比如蚁后不仅没有任何权利指挥工蚁,相反她必须得听工蚁的。确切的说:蚁群中的决策是工蚁系统。这是因为身处劳动阶层工蚁,最了解外界环境,最有发言权。

以选择新的巢穴地点为例。多个哨兵会外出探查。如果一个哨兵找的合适的地点,就会回到蚁穴,释放出外激素信号,让其他蚂蚁跟随。有一只蚂蚁就会跟它去查看。如果第二只蚂蚁也喜欢那个地点,它回来后就会重复相同的过程,带别的蚂蚁去看。如果它不喜欢,它回来后什么也不会做。

如果多个哨兵带回不同的消息,不同数量的蚂蚁就会去查看不同的地点。当喜欢一个地点的蚂蚁数量达到一个临界值,整个蚁群就会搬迁。这样,工蚁们以民主的方式进行决定新家的地点。

单个蚂蚁的信息处理能力非常低。对于两个巢穴地点,它可以选择较好的一个。但是如果可选地点超过了8个,它就会做出错误的选择。相反,蚁群的群体决策则可以轻易处理大量数据。

所以,蚁群的实际指挥权在工蚁(工人阶级)手上。这才是真正的民主:一个成熟的群体的决策权,一定不会掌控在某个人手里,而是需要掌握在劳动者、大众手里,而且需要一种公平、健康的决策机制,这一点对人类有很大启发。

总之,对于一个群体来说,个体智慧+协作效率决定了这个物种的文明走向,尤其对于统领地球的人类来说,随着个体的不断崛起,我们更应该关注协作效率,增强离心力,这样才能创建更加灿烂的文明。

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